國立高雄大學統計學研究所
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:::心在南方  
主題:英式擇偶(二十八)
發表者:黃文璋 Email:huangwj@nuk.edu.tw 日期:2018/7/24 下午 08:24:08

28 錦繡佳人()

婚禮順利舉行,出了教堂,這對快樂的新婚夫婦,立即度蜜月去了,茉莉則仍暫住布朗寧姐妹家。在婚事進行的那段時間,茉莉跟肯莫伯爵的三女兒海芮(Harriet)變得很熟。肯莫伯爵夫婦有3個女兒及1個兒子,海芮是最小的。她現在28歲,哥哥姐姐都已結婚搬出去了,只有她仍待字閏中。她並未抱獨身主義,只是至今尚未遇到讓她心動的男子。肯莫伯爵夫婦,則認為海芮太挑剔,因曾有他們覺得是百分之百的好對象,海芮卻毫不猶豫地回絕。雖兩人對此有些不太滿意,但畢竟身邊有小女兒陪伴也不錯,而且海芮看起來比實際年齡小些,倒不擔心她嫁不出去。既然海芮自己不急,他們遂沒有太積極催促海芮趕快定下來。

身為伯爵夫婦的掌上明珠,常有如眾星拱月地被簇擁著,人人順從她。只是大部分的人,海芮都沒放眼裡,包括曾是她家庭教師的克萊兒,唯獨跟茉莉很合得來。可能是其他人都刻意迎合她,茉莉則有話直說,反讓她另眼相看。像婚禮結束後,海芮說要找個時間去布朗寧家拜訪茉莉。若是其他人知道這樣的大人物要來,將視為莫大的榮耀,豈只感到蓬蓽生輝,還會吹噓好幾年,不料茉莉卻拒絕她來。原來海芮給布朗寧姐妹分別取綽號,因她覺得兩人太呱噪了。茉莉對朋友向來忠誠,不願讓取笑她朋友的人,到朋友家來看她。海芮趕緊跟茉莉道歉,並保證以後對兩姐妹打心底尊重。大器的海芮,對茉莉的直言不諱,非但不以為忤,還益發喜歡這個純真的小女孩。

海芮還沒來訪,羅傑倒先來了。他帶著一個之前承諾過要送茉莉的黃蜂(wasp,又稱胡蜂或螞蜂)窩來。養蜂(bee,蜜蜂)者向來痛恨黃蜂,因黃蜂會趕走蜜蜂,即蜜蜂巢黃蜂占。一般人無法分辨蜜蜂與胡蜂。電影“福爾摩斯先生”(Mr. Holmes2015)看過嗎?此乃講家喻戶曉的小說人物,英國人福爾摩斯(Sherlock Holmes),晚年日日與蜜蜂相伴的故事。人物既然是虛擬,便不必追究福爾摩斯是否真為蜂專家。而涉及大偵探的電影,劇情裡免不了會有辦案。但我們有興趣的倒不是辦案。片中福爾摩斯數次向人強調,蜜蜂與黃蜂不同。一個重要的差別為,蜜蜂螫人而不咬人,且螫人後留下尾刺;黃蜂則咬人後不留痕跡。又,不像蜜蜂巢是用蜂蠟所造,黃蜂巢乃以木漿造成。黃蜂巢無經濟價值,因此所謂養蜂,所養乃蜜蜂而非黃蜂。羅傑告訴茉莉,他們家的莊園,今年黃蜂窩很多。有個養蜂者,他被黃蜂霸占且吃光蜂蜜的蜂窩,多達7個,損失慘重。布朗寧姐妹對這些知識,感到很新鮮。而以黃蜂窩做為送給女孩子的禮物,也讓她們大開眼界。兩人不禁都很喜歡這個與眾不同的青年。雖茉莉覺得羅傑長相普通,但在布朗寧姐妹的眼中,羅傑卻健康、英俊瀟灑,又有禮貌。羅傑看得出布朗寧姐妹對茉莉照顧有加,因而對她們都很尊敬。當她們誤稱黃蜂為貪心的“有害小‘動物’”(vermin),向來對正名極在意的羅傑,也不想去更正。

除了黃蜂窩外,羅傑還攜來他母親漢利夫人給茉莉的邀請信。信中說奧斯朋回來了,由於星期四家裡3個男生都要去外地參加一農業方面的活動,她希望茉莉那天可去陪她。羅傑離開後,兩姐妹猛誇他,還好奇地問,奧斯朋有羅傑優秀嗎?之前茉莉都只跟她們讚美奧斯朋。茉莉紅著臉說她尚未見過奧斯朋。至於何以會覺得不好意思?她自己也搞不清楚。

茉莉去了漢利家,她與漢利夫人已好一陣子沒見面了,兩人高興地討論這陣子所看的詩及小說,之後如以往,到花園走一走。當她們正愉快地享用美味午餐時,進來一年輕人,不必介紹,茉莉便知是奧斯朋。奧斯朋說他先回來,因他對如何分辨什麼樣的牛才是好牛,一點興趣也沒有。雖然父親拼命介紹些重要人物給他,但那裡牛的氣味實在有夠難聞,他根本受不了,趁有便車可搭,趕緊離開。然後他望向餐桌上的食物,搖搖頭說“這種東西有什麼好吃?沒有冷的野味餅(game pie,用鹿或兔等野生動物的肉所做,亦稱肉派)嗎?我拉鈴叫人送來。”

茉莉一旁觀看,試著調整一下想像(ideal)與現實(real)。在沒見面前,在她的想像中,奧斯朋乃敏捷(agile)又有力(powerful);有副希臘人的輪廓,配上一對鷹眼;不但有什麼吃什麼,且能忍受長久的飢餓,是個騎士英雄。如今奧斯朋就在眼前,她發現他身形雖不像女人,舉止卻有點娘娘腔,缺乏男子氣概;是具有希臘人的輪廓,但雙眼冷淡無神;又,對吃相當在意,但卻只有個小鳥胃,吃得不多。好嘛!算是個浪漫詩人。她還發現,奧斯朋長得跟他母親很像,以男生來說,算是相當好看,或者以俊美來形容更貼切。與羅傑的強健好動,且穿著簡單相比,奧斯朋顯得纖細斯文,且穿著講究。只是他年紀輕輕,卻看起來活力不足,無精打采的。不像羅傑總是精神奕奕,渾身是勁。兩兄弟完全兩個樣子,印證人們常說的“一樹之果,有酸甜之別”。

晚上茉莉正要離開時,漢利先生與羅傑回到家了。老先生一看到奧斯朋就抱怨連連,怪他要走也不說一聲,害羅傑到處找他,午餐也沒好好吃。棄會場裡少見那麼漂亮的牛不顧,卻溜走跟兩個女人家,無所事事地坐在這裡,真是可惜。在奧斯朋賠罪及羅傑的打圓場下,漢利先生的氣也就消了。茉莉很容易便注意到,雖個性南轅北轍,但奧斯朋與羅傑的的感情卻相當真誠。兄弟情誼,讓獨生女的她心動神馳,她深深喜歡他們。羅傑問茉莉借給她的書讀得怎麼樣?他是個會鞭策學生的老師,即使對女生也一樣。他還告訴茉莉,待她父母返家後,他會去拜訪他們,並向吉布森太太致意。吉布森太太?茉莉發現她得開始適應這乃指她的新母親。

馬車送茉莉回到布朗寧家時,已有點晚了,布朗寧姐妹的妹妹菲比(Phoebe)正在等她。菲比告訴茉莉,她姐姐可能是興奮到太累,已去睡了。興奮?原來今天海芮小姐來找茉莉,且雖茉莉不在,她仍留下來喝茶,還問茶葉在那裡買?因她沒喝過這種。後來說要送些她家裡的茶葉來,給她們品嚐,那是遠從俄羅斯(Russia)或普魯士(Prussia)等地來的。雖兩姐妹不知有貴客要來,穿得很隨便,但海芮小姐毫不在意。她人實在很好,和藹親切又客氣得不得了。

菲比嘰嘰喳喳講個不停,她說姐姐過度興奮,其實她自己也不遑多讓。伯爵千金來訪,又如此謙遜地對待她們,這是作夢也沒想到會發生的事。“對了!海芮小姐還交待我們代她問候你,臨走前,且留話說請你不要忘了她。天啊!不要忘了她耶!茉莉,真是不得了,你有這樣的貴族朋友!”對海芮小姐如此看重茉莉,連她們也跟著沾光,菲比嘖嘖稱奇。

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更新日期:2018/10/19 下午 03:20:23

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